Un programme européen pour restaurer les populations de mérous à Saint-Martin

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Aude Berger a été recrutée par la réserve naturelle de Saint-Martin afin de coordonner les actions pour la restauration des populations de deux espèces de mérous.

Lors de la présentation de ses vœux, le directeur de la Réserve naturelle, Nicolas Maslach a introduit une nouvelle recrue. Aude Berger a été engagée, dans le cadre du programme LIFE BIODIV’OM, à la coordination des actions pour la restauration des populations de mérou de Nassau et de mérou géant.

Titulaire d’un diplôme de technicien supérieur de la mer, et d’une licence en protection de l’environnement, elle cumule
diverses expériences professionnelles dont l’animation du Programme MaB de l’UNESCO (Réserve de Biosphère de Guadeloupe), mais aussi dans la pédagogie et la sensibilisation à l’environnement, et a déjà effectué plusieurs missions de terrain et de prise de données. En tant que chef de projet du programme LIFE BIODIV’OM elle réalisera un bilan socio-économique sur la place de ces espèces à Saint-Martin en matière d’écologie, de consommation et de tradition. Elle effectuera aussi un suivi de l’état des populations encore présentes et mènera des actions de sensibilisation du public en général et des scolaires en particulier. Elle devra opérer des suivis expérimentaux afin d’étudier le recrutement de ces deux espèces, sachant que les larves de mérous migrent plusieurs mois sur des centaines de miles, au bon vouloir des courants, avant que les post-larves de jeunes mérous s’installent sur les récifs. Elle étudiera enfin une possible évolution réglementaire concernant ces espèces.

Il s’agit du premier programme LIFE sur Saint-Martin, programme de financement européen dédié au soutien de projet dans les domaines de l’environnement et du climat. « Ce programme est coordonné par la Ligue pour la Protection des Oiseaux (LPO). La LPO est donc l’intermédiaire entre l’UE et La Réserve Naturelle Nationale de Saint-Martin » avance Aude Berger. Plus de 200 000 euros ont été alloués à la Réserve sur la période 2018 – 2023.

Ces deux espèces de mérous que sont le géant et celui de Nassau sont en effet menacées. « Appréciés des plongeurs en raison de leur curiosité à leur égard, ces mérous sont des prédateurs supérieurs importants écologiquement – ils pourraient notamment réguler la présence du poisson-lion – mais aussi économiquement à plus long terme, pour la finesse de leur chair » indiquait la Réserve naturelle dans son journal de décembre 2018.

Le LIFE BIODIV’OM est le premier projet LIFE qui implique cinq RUP françaises et qui est porté par cinq associations de protection de la nature (LPO, GEPOG, GEPOMAY, SEOR et l’AGRNSM), un parc national.

Il vise à enrayer la crise de la biodiversité à laquelle sont confrontées ces cinq RUP françaises que sont la Guyane, La Réunion, la Martinique, Mayotte et Saint-Martin. L’objectif est de développer et déployer des méthodes concrètes, démonstratives et durables afin de répondre à l’urgence de la perte de la faune, de la flore et des habitats sauvages de ces territoires. Il cible deux objectifs environnementaux à Saint-Martin : augmenter la population de ces deux espèces de mérous, et renforcer la conservation des habitats qui leur sont importants.

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