Medio ambiente: Una tortuga laúd avistada en la playa de Maho

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La Nature Foundation Sint Maarten ha confirmado que una tortuga laúd probablemente puso un nido en la noche del miércoles 17 al jueves 18 de abril en la concurrida playa de Maho.

Esta es la primera anidación de tortuga laúd registrada en Sint Maarten desde junio de 2022, y la primera anidación en Maho Beach desde 2020.

La tortuga laúd (Dermochelys coriacea), una especie pelágica que pasa la mayor parte de su tiempo en aguas abiertas, a diferencia de las tortugas verdes y las tortugas carey, es la especie más rara y temprana en anidar en Sint Maarten. Sin embargo, las tortugas marinas de todas las especies rara vez anidan en Maho Beach debido a la ausencia de una línea de vegetación, la corta longitud de la costa y la intensa actividad humana.

"Este es un evento bastante raro", dijo Anna Venema, científica jefe. “Tan pronto como caminamos por la playa y medimos las huellas de dos metros de ancho, quedó claro que una tortuga laúd, la especie de tortuga marina más grande del mundo, había aparecido en la concurrida playa de Maho Beach”.

Aunque la presencia de huevos no pudo ser confirmada por la Fundación, que realizó una “excavación” autorizada a la mañana siguiente, es probable que la hembra hubiera puesto huevos dadas las características del lugar. Se realizan excavaciones para confirmar y contar huevos con fines de investigación científica, así como trasladarlos ocasionalmente si el gestor ambiental cree que fueron puestos en una zona peligrosa. Maho Beach, conocida por su frecuente erosión y presión turística, no es un sitio ideal para este nido. Sin embargo, desde entonces el sitio ha sido vallado y tendrá señalización actualizada. Si el nido es viable, en unos sesenta días deberían eclosionar unos cien huevos.

“Actualmente estamos ocupados creando folletos informativos y folletos para hoteles y restaurantes cercanos para llegar a un público más amplio”, añade el responsable científico. "Este nido es vulnerable y necesita toda la ayuda que pueda conseguir".

La tortuga laúd, una de las tres especies de tortugas marinas que anidan en las playas de la isla, está en peligro crítico de extinción y está protegida a nivel local e internacional. La ley local prohíbe dañar, capturar o perturbar a las tortugas marinas o sus sitios de anidación. La Fundación Naturaleza recuerda a residentes y visitantes que deben seguir estas disposiciones legales para proteger a estas criaturas. _AF

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