Les événements sportifs les plus inattendus de l’année 2016

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Succès improbables, chutes au sommet ou renaissances inespérées : le monde du sport en 2016 a connu son lot de surprises.

L’actualité sportive de 2016 a aussi eu le droit à ses rebondissements. À l’instar des politiques face aux sondages, des petits Poucets ont su faire mentir les pronostics: les footballeurs de Leicester ont été sacrés champions en Angleterre, la sélection islandaise a déjoué les pronostics à l’Euro 2016. Des champions ont également surpris, à l’image de Nico Rosberg et Florent Manaudou, partis vers d’autres horizons.

• Nico Rosberg, champion du monde à la retraite

Le 2 décembre, cinq jours seulement après son sacre lors du dernier Grand Prix de la saison à Abou Dhabi, le pilote de Formule 1 Nico Rosberg annonce sur les réseaux sociaux sa retraite sportive à l’âge de 31 ans. Le fils de Keke Rosberg, champion du monde de la discipline en 1982, a expliqué que ce titre était «son seul et unique but» et qu’il préférait donc partir au sommet.

• Chris Froome grimpe le mont Ventoux à pied

C’est l’image forte du Tour de France 2016. Le 14 juillet, le porteur du maillot jaune et futur vainqueur de l’épreuve, Chris Froome, tombe de sa selle dans l’ascension du mont Ventoux après avoir percuté une moto bloquée par la densité de la foule. Le vélo se casse dans la chute. Craignant de perdre la tête du classement, le Britannique s’élance dans une course à pied improbable sur les pentes du géant de Provence.

• Le record pulvérisé par Thomas Coville

En bouclant le 25 décembre son tour du monde à la voile en solitaire et sans escale en 49 jours, 3 heures et 7 minutes, Thomas Coville réalise l’exploit de faire figurer ce record dans les temps-forts de l’année 2016. Le Rennais, qui était parti à l’assaut du chrono de Francis Joyon (57 jours, 13 heures), se serait satisfait d’arriver avec quelques heures d’avance, il a finalement franchi la barre symbolique des 50 jours.

• L’Islande élimine l’Angleterre

Un petit pays de 320 000 habitants a fait sensation à travers l’Europe en juin. L’Islande, pour sa première participation à un Euro, se qualifie en huitièmes de finale, en terminant en tête de son groupe devant le Portugal, futur vainqueur. L’histoire était déjà belle, mais la suite est encore meilleure. En phase finale, le pays nordique élimine la nation qui a inventé le football, l’Angleterre (2-1).

• Le blues de Novak Djokovic

Il y a deux temps dans l’année 2016 de Novak Djokovic. De janvier à mai, il écrase la planète tennis et complète enfin le Grand Chelem en carrière en s’imposant avec la manière à Roland-Garros. À 29 ans, rien ne semble arrêter le Serbe. Pourtant, une fois l’ivresse du succès retombée, l’ancien n°1 mondial s’est senti «épuisé mentalement et émotionnellement».

• Florent Manaudou se met au handball

Après une expérience frustrante aux Jeux olympiques de Rio où il repart avec deux médailles d’argent (relais 4 x 100 m et 50 m nage libre), le nageur Florent Manaudou a choisi de mettre sa carrière entre parenthèses pour retrouver un sport qu’il avait pratiqué durant son adolescence, le handball au club d’Aix-en-Provence. _AF

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