ASTRONOMÍA: ¡Júpiter hizo su encuentro más cercano con la Tierra en 59 años!

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En la noche del 26 de septiembre, el planeta más grande del sistema solar no solo estaba en oposición -lo que lo hace parecer más grande y brillante-, sino que también estaba más cerca de la Tierra, a "solo" 590 millones de kilómetros. Esto no sucedía desde 1963. Esta rara conjunción de los dos eventos permite observar al gigante gaseoso con más claridad que nunca.

Como el quinto planeta del Sistema Solar en orden de distancia al Sol, Júpiter está aproximadamente a mil millones de kilómetros de la Tierra cuando se encuentra en el punto más alejado de su órbita. Excepcionalmente, el 26 de septiembre se encontraba a tan solo 590 millones de kilómetros, cuando casi había llegado a su perihelio. Júpiter ha estado particularmente radiante durante varios días: y por una buena razón, no solo se está acercando a su perihelio, sino que también está en oposición, lo que significa que el Sol, la Tierra y Júpiter están alineados en este orden. Como resultado, el planeta gigante es el más cercano a la Tierra, un fenómeno que no ocurría desde hace 59 años.

La oportunidad de admirar a Júpiter a simple vista

Júpiter sigue una órbita elíptica y desplazada alrededor del Sol: cuando está más cerca del Sol (perihelio), está a casi 741 millones de kilómetros de la estrella; en el punto más lejano (afelio), está a 816 millones de kilómetros de distancia. Pasa de uno a otro en seis años, siendo el período orbital de Júpiter de poco menos de 12 años.

Mientras tanto, la oposición de Júpiter ocurre cada 13 meses, lo que hace que el planeta parezca más grande y brillante que en cualquier otra época del año. Pero esta vez, también está muy cerca de la Tierra, lo que significa que en estos días el gigante gaseoso incluso se puede admirar a simple vista. "Con buenos binoculares, la banda (al menos la banda central) y tres o cuatro de los satélites galileanos (lunas) deberían ser visibles", dijo Adam Kobelski, astrofísico del Centro Marshall de Vuelos Espaciales de la NASA.

Con equipos aún más avanzados, es posible observar con mayor detalle la famosa Gran Mancha Roja y las bandas de Júpiter. “Un telescopio de 10 centímetros o más y filtros en el rango del verde al azul mejoraría la visibilidad de estas características”, especifica el experto. Eso sí, es fundamental elegir un lugar de observación alejado de toda contaminación lumínica, preferiblemente a gran altura. Es posible disfrutar del espectáculo unos días más, siempre que el cielo esté despejado. "Aparte de la Luna, debería ser uno de los objetos más brillantes (si no el más brillante) del cielo nocturno", advierte Kobelski.

¡Una rara oportunidad, que volverá a suceder en más de un siglo!

A finales de agosto, el telescopio James Webb había captado magníficas tomas de este planeta. En la noche del 26 de septiembre, muchos astrónomos aficionados y profesionales también pudieron tomar imágenes espectaculares.

Para observar a Júpiter, observe el cielo que se dirige hacia el este justo después de la puesta del sol. No te lo debes perder, porque será especialmente brillante (su magnitud es de alrededor de -2,9). Actualmente se encuentra en la constelación de Piscis y es visible durante la mayor parte de la noche. ¡Aproveche, porque el evento (es decir, la combinación de oposición y perihelio) no volverá a ocurrir hasta 2129! La próxima oposición tendrá lugar el 3 de noviembre de 2023.

Usando un par de binoculares o un telescopio, los satélites galileanos, o las cuatro lunas más grandes de Júpiter, Io, Europa, Ganímedes y Calisto, deberían aparecer como puntos brillantes a cada lado de su planeta.

Júpiter alcanzará su perihelio el 20 de enero de 2023 exactamente. Pero nuestro propio planeta habrá recorrido un largo camino hasta esa fecha, por lo que no podremos ver al gigante gaseoso con tanta claridad. Como cada año, deberíamos llegar a nuestro propio perihelio unas dos semanas después del solsticio de invierno, a principios de enero. La Tierra estará entonces a 147 millones de kilómetros del Sol.

 

Hechos graciosos...

• La magnetosfera de Júpiter es la estructura más grande del sistema solar. Si fuera visible desde la Tierra, parecería más grande que la Luna Llena.

• En una noche sin luna en un sitio oscuro, Júpiter puede proyectar una sombra visible.

• En su ecuador, Júpiter gira a 28 100 mph (45 300 km/h), más de 27 veces más rápido que la Tierra.

• Si Júpiter fuera hueco, podría contener 1 Tierras.

• En promedio, Júpiter viaja 5' por día contra las estrellas de fondo. Entonces, en poco más de seis días, el planeta gigante se mueve aproximadamente del ancho de la Luna Llena.

• El rey de los planetas es casi 318 veces más masivo que la Tierra.

• Júpiter refleja el 34% de la luz solar que incide sobre él.

• El satélite planetario más brillante visible desde la Tierra (sin contar la Luna) es Ganímedes. Por el contrario, la luna más grande del sistema solar brilla con una magnitud de 4,4, un brillo que la haría visible a simple vista si el resplandor de Júpiter no la abrumara.

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