Culture : L’unité, maître-mot du Saint-Martin’s Day

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Dimanche 11 novembre, parties française et hollandaise étaient réunies à Quartier d’Orléans pour célébrer le Saint-Martin’s Day, fête traditionnelle et patronale commémorant la découverte de l’île par Christophe Colomb en 1493.

Après avoir assisté à une cérémonie œcuménique à l’église méthodiste du Tabernacle, les autorités de Saint-Martin et Sint Maarten se sont rendues au monument de la frontière pour le dépôt de gerbes puis ont rejoint le parking du stade Thelbert Carti où sept allocutions ont été prononcées.Leona Marlin-Romeo, première ministre de Sint Maarten, a entamé cette série de discours. L’unité de l’île, symbolisée par le drapeau qu’elle portait en foulard autour du cou, s’illustre selon elle par « une coopération réelle et tangente» entre le Nord et le Sud. Daniel Gibbs, le président de la Collectivité lui a succédé au pupitre et a décrit le territoire de Saint-Martin, comme une « Europe avant l’Europe ». « Notre devoir est de développer davantage cette coopération » a-t-il ajouté avant d’évoquer son projet d’United Congress, un Parlement conjoint aux deux parties de l’île. Le sénateur Guillaume Arnell a célébré lui aussi l’unité de l’île. « One island, one people, one destiny. No matter what, nothing or noone should ever divide us ». Sarah Wescott Williams, présidente du Parlement de Sint Maarten  a rappelé : « je ne me souviens pas, depuis que je suis en politique, avoir manqué une seule célébration du Saint-Martin’s Day. J’y ai participé même lorsque j’étais la seule de Sint Maarten à le faire ». « Irma a imposé un impulsion nouvelle à notre coopération » a déclaré la députée Claire Guion-Fermin. Le gouverneur de la partie hollandaise, Eugene Holiday a renchérit : « le Saint-Martin’s Day nous remémore la valeur et la force de notre héritage commun.» Enfin, la préfète Sylvie Feucher, a comparé le traité de Concordia aux principes de l’Union européenne, en soulignant notamment « une coopération policière et douanière d’avant-garde». « Irma a rappelé l’importance de la coopération » considère-t-elle aussi. Et de mentionner la réunion quadripartite qui s’est déroulée le 28 juin dernier.

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