A la découverte de Sint-Maarten : Le fort Amsterdam, lieu historique et sanctuaire des pélicans !

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Le Fort Amsterdam est un site historique situé tout en haut d’un promontoire qui domine sur la gauche, Great Bay Beach et Philipsburg et sur la droite, Little Bay Beach. On y accède par le Divi Resort.

Construit par les hollandais en 1631 il fut le tour premier fort néerlandais des Caraïbes et historiquement parlant, la fortification la plus importante de l’île. Le fort fut ensuite occupé par les espagnols qui érigèrent un village abritant 300 personnes. Les espagnols gardèrent le fort jusqu’à la signature en 1648 du Traité de Concordia, accord historique partageant l’île entre la Hollande et la France.

Une petite randonnée mène au sommet de la colline où la vue sur l’horizon est si dégagée qu’il est fort aisé de comprendre pourquoi ce fort fut placé dans ce lieu si stratégique pour protéger l’île des éventuelles invasions !

Il ne reste malheureusement plus grand chose de ce site historique; quelques murailles, une maison, des canons et affûts, cependant la balade en vaut la peine ne serait-ce que pour jouir d’une très belle vue sur la baie de Phillipsburg et sur les bateaux de croisière mouillant dans la mer turquoise. Le fort est aussi idéalement placé pour admirer des couchers de soleil spectaculaires baignant ainsi tout le lieu d’une luminosité orangée

Pour les ornithologues, ils trouveront leur bonheur, car cet espace est aussi un sanctuaire pour les oiseaux ; une colonie de pélicans bruns niche sur la côte ouest de la falaise.

Des couchers de soleil magnifiques, un panorama époustouflant, une vue sur la baie et les paquebots amarrés, des oiseaux virevoltants au gré du vent, le fort Amsterdam est définitivement un lieu à découvrir et apprécier !

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